Помните те прекрасные времена, когда виртуальную реальность считали ещё одной дорогой игрушкой в руках учёных, которая полностью бесперспективна и годится лишь для геймерских разработок? Чтобы понять, насколько давно это было, достаточно вспомнить, что тогда курс доллара бодро держался на отметке 28-30 рублей, а спортивные объекты для Олимпиады в Сочи ещё активно строились. Нынче времена уже не те – стоимость доллара то падает, то укрепляется, но держится в пределах 60-65 рублей, сочинские стадионы используются пару раз в год, но теперь новые объекты строят к чемпионату мира по футболу в России, а отношение к виртуальной реальности поменялось. Теперь это не какая-то диковинка – теперь это перспективное инвестиционное направление, упорно удерживающееся на вершине списка финансовых трендов. Что же могло так изменить восприятие этой технологии?

Деньги решают всё

Ответ кроется на поверхности – виртуальная реальность стала приносить хорошие доходы. Это стало очевидно уже в 2012 году, когда небольшой, но очень многообещающий стартап Oculus выпустил в продажу VR-очки, которые мгновенно стали хитом продаж. В их пользу сыграли два аспекта – высокий уровень ожиданий от потребителей и готовность рынка к подобному товару. А вот после этого VR-сфера стала прогрессировать семимильными шагами. Новый контент, новый софт, новое «железо» – каждый год эта область разработок умудрялась удваивать работающим в её пределах компаниям доход. Буквально на прошлой неделе аналитическая компания IHS Markit представила отчёт, согласно которому за 2017 год IHS рынок виртуальной реальности получил более трёх миллиардов долларов, а разработчики цифровых программ выпустили почти в два раза больше VR-контента. При этом, эта же сфере продолжит свою тенденцию к расширению. На неё позитивно влияют конкуренция компаний-производителей (выпускают всё более качественные и дешёвые продукты) и интерес покупателей (VR приходит не только в игры: ею уже активно пользуются в телекоммуникациях, автопромышленности, медицине и спорте).

Куда инвестировать?

Согласно прогнозу всё той же IHS Markit, в ближайшие 3-4 года нас ждёт бум разработок в сфере виртуальной реальности. Аналитики предрекают, что аудитория пользователей этой технологии возрастёт в три раза – с 25 до 75 миллионов человек, а выручка компаний, работающей в сфере VR, составит более 30 миллиардов долларов.

Наиболее перспективным направлением для инвестиций уже сейчас являются стартапы, разрабатывающие приборы и софт для подключения к ВР-пространству. Их недостаток – потребность в больших инвестициях на начальном этапе работы, но зато отдача для вкладчика будет чрезвычайно высокой. За примером далеко ходить не надо: тот же стартап Oculus, требовавший в 2012 году четверть миллиона долларов на выпуск VR-шлема нового поколения, но уже через два года приобретённый Facebook за 2 миллиарда в той же валюте. Как думаете, инвесторы проекта остались рады своему вложению?

Ещё одно перспективное направление инвестиций в сфере виртуальной реальности – стартапы, занимающиеся созданием контента для пользователей VR. Размер финансовых вливаний в такие проекты меньше, чем объём вкладов, разрабатывающих «железо» для ВР, но ожидаемая выручка тоже несколько ниже. Доход инвестора будет сильно зависеть от области применения VR-контента. Наибольшие прибыли придут к тем стартапам, которые будут разрабатывать программы виртуальной реальности для медицины, спорта и образовательной сферы.