Может ли эксцентричность уживаться с расчётливостью? Бывает ли человек и вальяжным повесой, и фанатичным трудоголиком одновременно? Да, бывает – и биография Ларри Эллисона тому доказательство.

Будущий миллиардер рос типичным ребёнком-гением: ему отлично давались только те науки, которые его интересовали. Ларри успешно окончил школу, поступил в университет Иллинойса, но продержался там только один курс. Там он увлёкся программированием, в котором добился серьёзных успехов. Таланты парня заметили в фирме Amtex, занимавшейся созданием программного обеспечения для оборудования государственных предприятий. Эллисон быстро стал звездой в компании – под его началом была выпущена Oracle, которую приобрело ЦРУ. Впрочем, Ларри этот успех натолкнул на одну важную мысль – у него есть все шансы основать собственное дело. Взяв в напарники Боба Майнера и Эда Оутса, также работавших в Amtex, Эллисон основал компанию SDL, начавшую в 1979 году заниматься созданием программного обеспечения для государственных заказчиков. Спустя год имя компании сменилось на более знакомое современному миру – Oracle. В развитие предприятия трио его основателей вложило все свои средства в размере 1200 долларов, но эта инвестиция вернулась к ним уже в ближайшее время.

1980-е годы стали временем успеха для Эллисона и Oracle. Клиенты всё охотнее приобретали продукцию фирмы, работа шла своим чередом, а инвесторы чаще и чаще соглашались вкладывать свои средства в компанию Ларри. Успех всё-таки вскружил ему голову – из-за халатного управления сотрудниками доходы Oracle упали на 80%, но Эллисон нашёл выход. Он уволил десятую часть своей команды, провёл реструктуризацию и уже к концу 1990-х его предприятие вышло на новый уровень.

Тогда же началась знаменитая словесная пикировка Эллисона с Биллом Гейтсом. Oracle потерял часть рынка программного обеспечения которую тут же захватил Microsoft. Естественно, что Ларри оказался задет этим фактом, поэтому все первое десятилетие третьего тысячелетия он провёл с целью вернуть былые позиции. Для этого Oracle поглотила несколько крупных компаний, производивших софт и оборудование для ведения бизнеса, а также начала осваивать новые сферы – облачные технологии и виртуальную реальность. Эти действия дали свои плоды: сейчас компания Ларри контролирует треть рынка программного обеспечения, совсем немного уступая Microsoft. Кто знает, может битва между ними продолжится и далее?

Сейчас Ларри Эллисон решил сосредоточиться на создании новых продуктов, а потому ушёл с поста генерального директора своей компании и перешёл на должность директора по разработкам. В свободное время он всё так же любит гонять на спорткарах, летать на реактивных самолётах, но теперь миллиардер теперь ещё временами заглядывает на гавайский остров Ланаи. Причина такого внезапного интереса к туризму проста – пару лет назад Ларри этот самый остров банально купил. В этом весь Эллисон: он делает то, что ему нравится, при этом добиваясь высочайших результатов. За его манеру ведения бизнеса, необычные хобби и искромётные интервью предпринимателя заслуженно прозвали рок-звездой Кремниевой Долины.

В этот самый момент, пока вы дочитываете статью, Эллисон продолжает увеличивать своё состояние – сейчас у него на счету более 56 миллиардов долларов, что удерживает его на 10 месте в рейтинге Forbes.