Факторов, способствующих определению успешности стартапа, немало. Обязательно нужно учитывать его масштабы, количество вложенных средств и объёмы заработка. Но есть один немаловажный фактор – честность перед инвестором. Вы думаете, что ни один предприниматель не сможет заработать даже миллиона долларов, если не будет полностью честным перед потенциальными вкладчиками? Значит, вы не знакомы с историей стартапа Theranos – самой большой лжи, которую только встречал мир IT-проектов.

Грандиозная афера началась в уже весьма далёком 2003 году. Никому не известная доселе студентка Элизабет Холмс скопила довольно крупную сумму и основала свой собственный IT-проект, который по заявлениям самой девушки помог бы совершить революцию в медицине. Стартап получил название Theranos и сразу привлёк внимание потенциальных вкладчиков. Всё дело в продвижении проекта. Огромные средства вкладывались в рекламу: Холмс заказала создание минималистичного, но предельно стильного сайта компании, а также провела вирусную рекламную кампанию своего детища. На первых порах о стартапе не было известно ничего, но Элизабет наперебой вещала, что её идея так хороша, что она войдёт в историю всего мира. Реклама была настолько эффективной, что талантам студентки позавидовал бы даже Стив Джобс.

Примерно спустя год наконец-то были обнародованы первые подробности Theranos. Оказывается, что Элизабет Холмс разработала уникальную систему анализа крови. Девушке покорилось то, чего не могли добиться лучшие биологи мира – она нашла в крови все данные о болезнях человека, его генетических особенностях, подверженности другим заболеваниям и точной продолжительности жизни. Естественно, что доказательств этому не было, но Холмс не унывала – она давала кучу пресс-конференций, приводила малопонятные, но очень яркие графики и таблицы, а также показывала короткие видео из лабораторий, в которых якобы работали специалисты Theranos. О стартапе заговорили все, Холмс начали называть новым Биллом Гейтсом и следующей надеждой Кремниевой Долины. Даже ведущие биологи оказались очарованы этим проектом. Пожалуй, из-за этой рекламы Стив Джобс мог бы позавидовать Холмс во второй раз.

К 2012 году ситуация становилась всё интереснее. Проект всё ещё ничего не презентовал, но его создательница была так же убедительна. Хотя, убедительна – это не такое уж точное слово, ведь Элизабет была чертовски хороша в саморекламе. Theranos обрастал связями и уже привлёк сотни миллионов инвестиций. Спустя два года компанию оценивали в 9 миллиардов долларов. На этот раз успеху Холмс Стив Джобс позавидовать бы не смог – увы, но он уже три года наблюдал за ней из лучшего мира.

А вот в 2015 году по Theranos был нанесён сокрушительный удар. Министерство здравоохранения США провела проверку стартапа, в ходе которой раскрылась ужасная правда: этот проект – стопроцентный фэйк. Никаких новых технологий Theranos не запатентовывал, а результаты анализа крови при помощи «супер-мега-ультра-убер-инновационного» оборудования проводились в обычных общественных клиниках. И эта проверка стала началом конца славы Элизабет Холмс. От Theranos начали массово отказываться инвесторы, на саму основательницу подали в суд сразу три вкладчика, а медицинские учреждения мира разгромили разработки проекта в щепки. Уже в 2016 году стоимость стартапа упала до 800 миллионов, а ещё спустя год проект начал процедуру ликвидации.

Сама Холмс тоже получила сполна. В марте 2018 года суд США признал её виновной в осознанном обмане инвесторов, выписал ей штраф в полмиллиона долларов и запретил заниматься предпринимательской деятельностью в течение ближайших 10 лет. Разбирательства по поводу её компании ещё продолжаются, но уже сейчас горькая правда об обмане очевидна всем. Впрочем, в истории мира место для Theranos и Элизабет Холмс всё же нашлось. Теперь они стали синонимами тотальной лжи, а также примерами того, что на обмане нельзя построить ни один стартап.