Одним из главных материалов в зарубежных СМИ за последние недели стала статья, вышедшая в издании The Intercept. Его репортёры выяснили, что Google несколько лет вёл работу над Dragonfly – проектом поисковой системы с цензурой для Китая и пытался всеми способами скрыть эти наработки. Также в статье были освещены детали об опасениях работников компании и их претензиям к руководству из-за указанной разработки.

По информации The Intercept, проект поисковика с цензурой впервые предложил CEO Google Сундар Пичаи ещё в 2016 году. Активный этап разработки начался позже – в середине 2017 года. Тогда проект Dragonfly впервые анонсировали в штаб квартире компании. Несколько человек из руководства Google выразили сомнения в перспективах поисковика для китайской аудитории, так как не хотели быть причастными к созданию сервиса, при помощи которого правительство КНР сможет ограничивать свободу слова в Интернете.

На презентации проекта также были затронута одна важная деталь. Оказалось, что разрабатываемый Google продукт получил бы опции внесения в чёрный список отдельных поисковых запросов, а также их привязки номерам телефонов пользователей, которые искали запрещённую информацию. Один из главных инженеров фирмы на представлении Dragonfly заметил, что таким образом власти Китая смогут получать больше поводов для арестов граждан страны. Но свидетели утверждают, что эти предостережения были проигнорированы руководством Google. Более того, несогласных с работами над проектом далее просто не приглашали на совещания по обсуждению дальнейших планов в разработке Dragonfly.

В статье The Intercept рассказывается о том, как руководство Google предпринимало попытки заглушить критику указанного проекта среди своих подчинённых. О Dragonfly в высших кругах компании предпочитали не говорить публично. Вместо этого координация проекта велась строго в устном режиме. Никаких записей на бумаге или в электронных устройствах – о работах над цензурированным поисковиком знало всего пару сотен сотрудников Google. Всего же в компании работает около 90 тысяч человек.

Некоторым разработчикам проекта приходили угрозы от руководства. Администрация Google запрещала обсуждать Dragonfly с теми сотрудниками фирмы, которые не участвуют в разработке продукта. Один из анонимных источников The Intercept, всё ещё работающий в компании, рассказал, что его начальство до сих пор боится не общественного мнения, а внутренней оппозиции в руководстве. Путём запугивания и замалчивания высшие руководящие лица в Google пытаются не дать своим конкурентам за кресла руководителей предприятия шанса развернуть полномасштабную корпоративную войну.

Напомним, что первые подтверждения слухов о разработке в Google поисковика для Китая появились в августе 2018 года. Тогда почти полторы тысячи сотрудников компании направили письмо своему руководству, в котором усомнились в этичности работ над указанным продуктом. Начальство почти полностью проигнорировало обращение своих подчинённых, из-за чего негатив в сторону Dragonfly внутри фирмы усилился в разы.

В конце ноября новая группа сотрудников Google снова обратилась к своему руководству. Теперь они написали открытое письмо и потребовали закрыть проект Dragonfly. Согласно корпоративным опросам, из-за конфликта с разработкой поисковика с цензурой многие сотрудники Google разочаровались в компании. Один из её разработчиков отметил, что для его работодателей деньги стали значить больше, чем принципы.